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What is Mochi?




How would you answer this question? Would you say mochi is rice? Is it a desert? Well, the answer is...BOTH! Mochi is a type of soft, chewy rice cake. It is made from a special Japanese rice (mochigome) that is glutinous and sticky when cooked. It is then pounded into dough and can be eaten as is. But, it can also be baked, sweetened, flavored with herbs, shaped in different ways, and stuffed. It is regularly enjoyed in many savory and sweet dishes in Japan and other Asian countries.

In recent years, MOCHI has gained new meaning as an English word. Especially in the US, when people say MOCHI, they mean the little round sweet treats filled with ice cream.

So, what is YOUR favorite Mochi?


近年、アメリカではジャパニーズスイーツの人気が目立つ様になって来て、日系やアジア系食品店など以外でも手に入るようになった物も数々ある。ポッキーは日本のカレールーと一緒にウォールマートに並び、ハイチュウはガソリンスタンドやスーパーマーケットなのでも手に入る。

中でもここ最近、人気を集めたのが「MOCHI」の愛称で知られるアイスクリームである。日本では定番のあの「雪見だいふく」のアメリカバージョンがWhole Foods(ホールフーズ)やTrader Joe’s(トレーダージョーズ)を始め普通のスーパーマーケットなどでも市民権を獲得した。イエール大学で有名な東海岸のカレッジタウンであるニューヘイブンでは「The Mochi Store」が数年前にオープン。バニラ、抹茶味は定番。さらにチョコレート、マンゴー、ブルーベリーなどアメリカンな味も楽しめる。

セレブ御用達で有名なグルメスーパーマーケットのWhole FoodsではMOCHI専用の冷凍庫を設置し、好きなフレーバーを好きなだけコンテナに詰められるセルフサービス式。ストロベリー&ルバーブ、パッションフルーツ、ブラッドオレンジなどカラフルで可愛いMOCHI達が並ぶ。日本では味わえない、そしてお土産に貰うことのないMOCHIを試して見たいと思いませんか。そして、アメリカ人から「MOCHI」と言われたら、それは、お正月お餅ではないかも知れないと言う事を忘れずに。





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